CLOSE

El paciente cero del COVID-19

Frenar los contagios por COVID-19 parece cada vez más difícil, y esta podría ser una razón.
paciente cero del COVID-19
paciente cero del COVID-19
Saber quien fue el paciente cero es fundamental para las investigaciones de una nueva enfermedad. Foto de pikusuperstar en Freepik.

Las autoridades médicas y de seguridad a nivel mundial trabajan duro para saber quiénes fueron los primeros contagiados en sus respectivos países. Pero, ¿qué es este paciente cero del COVID-19 que se menciona en los medios? A continuación te daremos los detalles sobre este caso en concreto.

¿Qué es el paciente cero del COVID-19?

El paciente cero o caso índice único es la primera persona en entrar en contacto con un virus transmisor de una patología sin estar consciente de ello. De esta manera, es el primer eslabón de la propagación de la misma. Bien sea a través del contacto físico, o al estornudar, toser, entre otras vías de contagio. Una vez comprendido esto, puede que te preguntes: ¿por qué los científcos quieren saber quién fue el paciente cero del COVID-19?

¿Cuál es la importancia del paciente cero del COVID-19?

Identificar al paciente cero de una epidemia es de suma importancia para las autoridades médicas, ya que permite descubrir el origen de la enfermedad. Asimismo, ayuda a prevenir el contagio, y frenar su propagación al rastrear a otros sujetos con quien ha tenido contacto. Por ende, es fundamental para adoptar las medidas necesarias para la tranmisión del patógeno se detenga.

Es importante añadir que al localizar al paciente cero, no se deben revelar datos personales como el nombre y profesión. Para así evitar que la población lo culpabilice de contraer la afección. En síntesis, este individuo facilita determinar el origen del virus y evitar que se disemine. Aunque no explica las causas de la condición.

¿Dónde se originó el COVID -19?

Como ha sido reportado, los primeros casos de la pandemia se produjeron en China, en la ciudad de Wuhan, provincia de Hubei. Esto ocurrió entre finales de diciembre de 2019 y principios de enero de 2020. Se diagnosticaron 27 casos que fueron conocidos como los primeros de esta pandemia. A partir de aquí, múltiples estudios biológicos determinaron que el virus pertenece a la familia coronaviridae. Por ello fue conocido al principio como coronavirus, y más tarde se le dio la denominación de COVID- 19.

Distintas fuentes establecieron que provenía de un mercado húmedo donde se vendían mariscos y otros animales comestibles. Por lo que muchos teorizaron que existe la alta posibilidad de que el virus provenga del Murciélago Hendidura, también comercializado en Wuhan.

¿Cómo se propagó el COVID- 19?

Continuando con lo anterior, la propagación del virus fue posible debido a personas que entraron en el mercado, tanto residentes como turistas que estaban de vacaciones de año nuevo. Al regresar a sus territorios, comenzó la propagación a nivel mundial. Otro factor que favoreció el contagio fue que la mayoría de las personas infectadas que viajaron no presentaban síntomas, puesto que aparecen en un promedio de 14 días después del contagio.

quién es el paciente cero del covid-19
Una de las características del COVID-19 es su rápida propagación. Foto de studiogstock en Freepik.

Para entender mejor esto, se puede citar el caso de una mujer alemana que se encontraba en la provincia de vacaciones. Luego, regresó a su país sin presentar los síntomas y contagió a sus compañeros de trabajo. A ella se le conoció como el paciente cero de Alemania. Casos similares sucedieron en otras regiones como Estados Unidos, Italia y España.

También te puede interesar:

El paciente cero del COVID-19: Algunos casos posibles

Nunca es tarea sencilla determinar al paciente cero de una enfermedad. Mucho menos en su foco central de contagio y más cuando se propaga tan rápidamente como el COVID-19. Pero a continuación, se presentan algunas hipótesis que se sostienen hasta los momentos.

1. Caso del “Mercado húmedo” de Wuhan

A nivel mundial, se ha establecido que la pandemia se originó en un mercado húmedo de la provincia de Wuhan donde se vendían mariscos y otros animales de consumo humano. Por ello, diferentes especialistas en microbiología y epidemiología han afirmado que el brote comenzó al momento de ingerir un Murciélago Hendidura. Este animal habría sido comprado en el mercado y el posible paciente cero del COVID-19 era un hombre de 55 años.

2. “El virus proviene de un laboratorio”

Por otro lado, hay quienes afirman que el virus se originó en el Instituto de Virología de Wuhan donde se trabaja en un programa de investigación viral. Se cree que accidentalmente un trabajador contrajo el virus y al salir del laboratorio comenzó el contagio. Sin embargo, las autoridades de China y otros países, además de otros expertos, han descartado esta teoría. Ya que no hay suficientes pruebas para darle veracidad.

¿Por qué existen tantas dificultades para encontrar al paciente cero del COVID-19?

Con base en la información de los posibles pacientes cero se puede observar que ningún caso está confirmado de manera oficial. Aquí te vamos explicar algunas razones por las que esto ocurre.

1. Velocidad de propagación

Cuando un virus se expande por el mundo a una gran velocidad, se dificulta cada vez más poder encontrar un patrón de infección. Como resultado, rastrear el origen del patógeno para dar con el caso cero se vuelve cada vez más complicado.

cuál fue el paciente cero del covid-19
Los síntomas del COVID-19 en muchos casos no son alarmantes, pero si lo es su propagación. Foto de Freepik

2. Problemas entre los países

Otra dificultad es que muchas veces algunos países se niegan a dar información por diferentes motivos ya sean políticos, sociales o económicos. También, en ciertos territorios, la ausencia de organismos fiables hace que la veracidad se vea comprometida. En consecuencia, los investigadores no tiene acceso a todos los datos necesarios, haciendo que sea fácil perder al paciente cero del COVID-19.

3. Fuentes de información falsas

En tercer lugar, existe la posibilidad de seguir pistas falsas que al final no ayudan. Muchas veces este tipo de información proviene de fuentes poco confiables sin base científica. O puede suceder que los síntomas de la enfermedad sean confundidos con los de otros cuadros.

Para reflexionar

Es claro que es muy difícil dar con el paciente cero. Este proceso puede tomar meses o años, pero, en estos momentos es posible contribuir de otra forma. Mediante la promoción de las medidas de prevención, además de frenar la divulgación de información falsa. En este sentido, es necesario seguir insistiendo en quedarse en casa y poner en práctica el aislamiento social, mientras los científicos y otras autoridades hacen su trabajo.

Finalmente, este artículo tiene el objetivo de informar sobre la importancia del paciente cero del COVID-19 y cómo mantener su anonimato. Igualmente, pretende dar a conocer las diferentes hipótesis sobre este sin desautorizar ni criticar a los gobiernos.

En la prevención y la promoción de la salud, esta la cura contra el COVID-19. Foto de stories en Freepik.

Este artículo tiene fines informativos y reflexivos

Referencias

  • CNN Español. (2020). ¿Por qué es importante el paciente cero en el caso de un brote como el coronavirus?.
  • Chaparro, L. (2020). Por que es tan importante seguir el rastro del mal llamado “paciente cero” (en línea).
  • Deutsche Welle (2020). Coronavirus: Alemania traza la pista de la “Paciente Cero” (en línea).
  • Washington Post. (2020). El paciente cero del coronavirus era un empleado del famoso laboratorio Wuhan (en línea).