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Posibles vacunas para el COVID-19

Actualmente hay muchas propuestas de vacunas en contra el COVID-19. Pero ¿Cuáles son las que llevan la delantera?
Posibles vacunas para el COVID-19
Posibles vacunas para el COVID-19
El organizaciones farmacéuticas más importantes del mundo trabajan arduamente para sacar una vacuna de este virus.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), junto a múltiples universidades y centros de salud reconocidos a nivel mundial se encuentran trabajando para desarrollar una solución a la pandemia del 2020. Por lo tanto, hasta los momentos se están poniendo a prueba algunas posibles vacunas para el COVID-19.

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¿Qué es una vacuna?

Son sustancias compuestas para generar inmunidad adquirida. De esta manera, al paciente se le administra una suspensión de los microorganismos patógenos atenuados o muertos. Con la finalidad de conseguir inmunización contra las enfermedades que producen estas bacterias, hongos, parásitos o virus. En pocas palabras, las vacunas orientan al cuerpo a defenderse de estos microorganismos exponiéndolo a una cantidad segura de estos. 

Cabe destacar que algunas tienen efectos secundarios como mareos, fiebre y dolor en la zona donde han sido colocadas. Estos efectos son normales y desaparecen generalmente a los pocos días de su aplicación. Y no suelen representar ningún riesgo importante para la vida, ya que todos estos compuestos atraviesan diferentes fases durante su creación. Lo mismo aplica para todas las posibles vacunas para el COVID-19.

¿Cuáles son las fases para desarrollar una vacuna?

Desarrollar una vacuna no es tan fácil como tomar un virus e inyectarlo en una persona. En este sentido, algunos compuestos pueden generar efectos secundarios más graves que la protección que pretender ofrecer. Por lo tanto, antes salir al mercado, son necesarias una serie de fases clínicas. El objetivo es garantizar que funcione y que sea segura.

1. Fase preclínica

Una vez estudiado el patógeno y desarrollado los primeros modelos, se inyectan en animales de laboratorio. Aquí se busca evaluar los efectos, nivel de tolerancia y eficacia del mismo. También pueden estudiarse en sistemas de cultivos de tejidos para conocer la seguridad y capacidad inmunógena de la sustancia. 

2. Fase I

A continuación, se administra la vacuna en una población voluntaria de al menos 100 sujetos sanos y se evalúa la efectividad. En esta etapa experimental se examina la seguridad en seres humanos. Al igual que los efectos secundarios, la dosis adecuada, y nivel de amenaza para la salud. Sumado a esto, se realizan estudios sobre las especificaciones de la dosis y vías de administración más recomendables. 

3. Fase II

Llegados a este punto, el número de voluntarios oscila entre 200 a 500 sujetos. Ahora, se testea una vacuna que fue considerada segura en la Fase I para monitorear su seguridad en un grupo más grande de seres humanos. La meta de esta etapa también es analizar su utilidad junto a al tiempo de duración de los efectos secundarios, dosis, capacidad inmunógena y métodos de administración

4. Fase III

La aplicación experimental es mucho mayor en cuanto a la cantidad de voluntarios. El fin de este paso es evaluar la seguridad y eficacia de la vacuna en cuanto a la prevención de la enfermedad. Para esto, los voluntarios participan en un estudio multicéntrico y controlado que puede incluir de cientos a miles de personas en uno o varios países.

Durante la Fase III, las pruebas son aleatorias y doble ciego. Es decir, involucran la vacuna experimental y un placebo (como solución salina). De esta forma, a una parte de los voluntarios se le aplica la vacuna y a otra parte el placebo para evaluar la factibilidad de la vacuna. Siguiendo esta línea, las posibles vacunas para el COVID-19 más prometedoras se encuentran en este punto.

5. Fase IV

Aquí se engloban todos los estudios posteriores luego de que la Fase III haya sido exitosa. Para este momento, la vacuna ha sido aprobada en uno o varios países. Pero estos estudios posteriores son necesarios para monitorear la efectividad, efectos adversos, entre otros factores en los voluntarios. En pocas palabras, el objetivo de esta fase es evaluar el funcionamiento de la sustancia fuera de los laboratorios.

5 Posibles vacunas para el COVID-19

Las fases descrita anteriormente constituyen un proceso líneal y sistemático que debe realizarse con sumo cuidado. Por ende, pueden tomar muchos meses o años. Considerando esto, entenderás por qué ha pasado casi un año para los momentos y no se ha obtenido una vacuna para el COVID-19.

Sin embargo, muchas compañías trabajan arduamente en estos estudios experimentales para ofrecer la primera vacuna contra esta enfermedad. A continuación te dejamos 5 prometedoras vacunas contra el COVID-19.

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Estas vacunas suelen ser diseñadas a partir de material genético de los virus. Foto de Freepik.

1. ARNm-1273: Moderna Therapeutics

Fue desarrollada en Estados Unidos, específicamente en Massachussets. Se basa en la introducción de fragmentos del material genético de un virus similar al Coronavirus (ARNm) al sistema inmune. Por lo que debería reconocer su presencia y actuar sobre el mismo, protegiendo al individuo. 

En julio del 2020 se anunció que ya estaban entrando a la Fase III de los ensayos clínicos. De acuerdo a los resultados publicados de la Fase I los voluntarios han mostrado una alta respuesta inmune al COVID-19. Aunque, a pesar que los efectos secundarios son los normales como dolor de cabeza y mareos, entre mayor es la dosis más grave es el efecto. Por esta razón, en la Fase III se probará con la dosis media.

2. BNT1622b2: Pfizer y BionTech

Ambas compañías estadounidense y alemana respectivamente utilizaron el mismo procedimiento que Moderna Therapeutics. En este caso, desarrollaron más de una vacuna usando los medios tecnológicos alemanes destinados a las vacunas contra el cáncer.  Sus pruebas consisten en la combinación de las Fases II y III en poblaciones de EE.UU, Alemania, Argentina y Brasil. Entre los resultados, además de producir respuesta autoinmunes, también produjeron anticuerpos para las células T del COVID-19. 

Los efectos secundarios duraron aproximadamente dos días y fueron de leves a moderados. Estas dos empresas informaron su objetivo de distribuir las vacunas a finales del 2020.

3. CHAdOx1 nCoV-19: Universidad de Oxford, Reino Unido

La Universidad de Oxford, junto a la compañía AstraZeneca, han presentado una vacuna; la transfiere la la punta de la proteína SARS-Cov-2. La cual permite que una versión debilitada de un adenovirus, causante del resfriado común, invada las células humanas. Se espera que la introducción de este patógeno active la respuesta inmune. 

De acuerdo a los resultados de las primeras dos fases, presentó un alto nivel de invulnerabilidad y desarrollo de anticuerpos contra el virus. Con efectos secundarios menores, pasando a la Fase III en los siguientes países: Sudáfrica, Brasil, Reino Unido y EEUU.

No obstante, el 8 de septiembre entró en una pausa para estudiar la reacción adversa en un voluntario de Reino Unido. Dicho sujeto fue diagnosticado con un trastorno neurológico inflamatorio llamado Mielitis Transversa. Por tal motivo, es un efecto secundario que debe ser investigado. Mientras que en octubre del 2020, se reportó la muerte de un voluntario de los estudios en Brasil.

Recientemente, se ha aprobado la producción en masa en Australia y se prevé su distribución en marzo del 2021.

4. Corona vac: Sinovac

Empresa farmacéutica china, trabaja en colaboración con el Centro de Investigación Brasileño Butanran y desarrollaron una vacuna inactiva. En términos simples, es una versión no infecciosa del patógeno con el propósito de provocar una respuesta inmune sin generar síntomas.

El 3 de julio, la Compañía de Regulación Brasileña dio autorización para iniciar la Fase III. Debido a que los resultados de las fases anteriores demostraron una alta respuesta inmune sin efectos secundarios graves. Y la empresa Sinovac tiene el objetivo de iniciar la Fase III en países como Indonesia y Bangladesh.

5. Empresa Sinopharm: sin nombre por ahora

Esta compañía china junto al Instituto de Productos Biológicos Wuhan también ensaya una versión inactivada del SAR-CoV2. Esta ha sido una de las primeras vacunas cuyos resultados en humanos han sido publicados.  Hasta ahora la vacuna ha demostrado un elevado nivel en el desarrollo de anticuerpos para el virus, pero aún no se tiene información sobre el nivel de inmunidad. A mediados de julio se lanzó una prueba de Fase III en los Emiratos Árabes Unidos y Estados Unidos

También se llevará a cabo en Perú y Bahréin, a pesar de los pocos resultados a nivel de inmunidad. Esta vacuna es de suma importancia ya que fue la primera en publicar sus estudios a partir de la aplicación del virus inactivo en la proteína SARS-Cov-2.

Otros aspectos sobre las posibles vacunas para el COVID-19

Ahora bien, hay algunos aspectos que todos debemos tomar en cuenta antes de formar opiniones con respecto a estas posibles vacunas para el COVID-19.

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Las vacunas son eficientes, pero las medidas de prevención siguen siendo nuestra mejor arma.

No son las únicas vacunas

La OMS ha establecido que existen alrededor de 150 vacunas en desarrollo para el COVID-19. Estas son solo algunas de las muchas que existen cuyos resultados han demostrado mayor eficiencia. 

Estas vacunas no son para mañana

Una vacuna promedio tarda de 10 a 15 años en pasar todas las pruebas de aprobación junto a su fabricación y distribución. A pesar que múltiples organizaciones como la iniciativa Operation Warp Speed han donado millones de dólares a EEUU y otros países. Con la finalidad de acelerar el desarrollo de vacunas. Aun pasará un año o más para obtener la vacuna correcta y que se distribuya a nivel mundial. 

¿Qué hacer con estas posibles vacunas para el COVID-19?

Tarde o temprano, la vacuna llegará. Las organizaciones pertinentes, el personal de salud y otros trabajadores de la primera línea están haciendo todo lo posible para luchar contra el reloj y el avance de esta pandemia. Por lo tanto, lo menos que el resto de la humanidad puede hacer es esperar y seguir cumpliendo con las medidas de prevención.

El uso del tapabocas, la correcta higiene y el distanciamiento social son las mejores medidas en vista de que el desarrollo de las posibles vacunas para el COVID-19 sigue ocurriendo.  La medicina está haciendo lo suyo, pero nosotros también debemos hacer nuestra parte.

Seamos pacientes no entremos en desesperación, sigamos tomando precauciones y donemos a las organizaciones para la protección de las personas y desarrollo de las vacunas. 

 

 

Referencias:

  • Mckeever, A. (2020). Conoce las vacunas contra el Covid-19 que están en desarrollo (en línea).
  • BBC Mundo. (2020). Vacuna contra el Covid-19 (en línea).
  • Waldrop. T. (2020). Estas tres posibles vacunas para Covid- 19 han estado en las noticias, todo lo que debes saber de ellas (en línea).